AGO
9
2018

Diatomeas y calidad del agua, un estudio que avanza exitosamente




La contaminación del agua es un problema ambiental que afecta a la población de todos los países a nivel mundial. En el Ecuador, los vertidos de aguas residuales provocan la proliferación de microorganismos que al digerir la materia orgánica originan sustancias que sirven de fertilizantes para las microalgas, provocando su proliferación desmesurada. Este fenómeno, denominado “eutrofización”, supone un desequilibrio ambiental que repercute en la población. Por ello, el monitoreo de los ríos y lagos es esencial para poder realizar una gestión ambiental adecuada. 


En la Universidad Internacional SEK se están estudiando microorganismos para evaluar la calidad del agua: las diatomeas epilíticas. Éstas poseen la capacidad de registrar rápidamente los niveles de contaminación de agua. 


Pero, ¿qué son las diatomeas? Son algas microscópicas que viven en el agua, tanto salada como dulce, y que fabrican el 40% de oxígeno que se produce en los océanos del planeta. En concreto, las epilíticas son las que se adhieren a las piedras, lo que supone una ventaja puesto que funcionan como una estación fija de monitoreo. 


Las diatomeas tienen un esqueleto de sílice que es particular de cada especie. 


Los estudiantes de Ingeniería Ambiental de la Universidad Internacional SEK están identificando estos esqueletos para saber qué especies habitan nuestros ríos y lagos y cuáles de ellas nos pueden servir como indicadores biológicos de la calidad del agua. Una vez logrado esto, podremos ofrecer al Ecuador un método alternativo, preciso y de bajo coste para medir la contaminación de las cuencas del país. 

 *Susana Chamorro y Pablo Castellano docentes de la UISEK y líderes del proyecto de investigación, participaron del congreso científico ACUATROP 2018 para socializar los resultados obtenidos hasta la actualidad, con gran éxito. 

AUTORES: 

Susana Chamorro 
Docente de la Facultad de Ciencias Naturales y Ambientales de la UISEK 

Pablo Castillejo 
Docente de la Facultad de Ciencias Naturales y Ambientales de la UISEK

Autor:

UISEK - Ecuador

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